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古代人迷信虎骨“疗效”:曾国藩斥巨资买全副骨架

归档日期:05-16       文本归类:虎骨      文章编辑:爱尚语录

  主腰膝急痛,煮作汤浴之或和醋浸亦良,主筋骨风急痛,胫骨尤妙。——《食疗本草》

  晚清一代红顶商人胡雪岩,其一手创办的“胡庆余堂”至今仍是中药界的瑰宝,可是没想到虎骨这味知名神药,竟差点颠覆了胡雪岩的神话……

  胡庆余堂从创建伊始就以“采办务真,修制务精”为宗旨,采药、制药以货真价实著称,当时“北有同仁堂,南有庆余堂”,可谓声名鹊起,这与胡雪岩“戒欺”的经营之道密不可分。严把药材进货关,这是他们成名的关键环节。在传统中药材里,虎骨一直被列为名贵珍稀药材,应用历史悠久。古籍记载:虎骨有“遣风定痛”等功效。老虎这种动物本来广泛分布于中国各地,有东北虎、华南虎、新疆虎等多个亚种。然而民间常视之为害兽,一直鼓励着武松式的“英雄”追剿猎杀。随着人口剧增,老虎的地盘日渐缩小,生存状态日益恶劣,数量下滑,到了清代晚期,要想获得虎骨,尤其是完整的骨架,已经很不容易了。

  胡庆余堂的知名产品“虎骨追风膏”专治“鹤膝风”(类似西医的结核性关节炎),曾颇受大众青睐,需求极大。据说,胡氏煎膏时间最长的就是煎虎骨,要五日五夜,而且胡庆余堂只进虎骨,连头骨、肋骨都不要,只要腿骨。买来的虎骨,脚爪都要带毛的,由专人负责剔净除筋。一年到头,虎骨需求量很大,否则难以达到生产量,而采购不顺又是家常便饭。胡庆余堂的阿大(药店主管)余修初是胡雪岩亲自从松江请来的药店经营人才,而阿二(药店采购与销售主管,地位仅次于阿大)邹文昌则是胡庆余堂前身雪记国药号的主管,以为可当阿大角色。但余某一来,他屈居阿二,甚嫉恨,一心想找碴儿,把余某挤走。于是邹文昌对阿大说,热药品虎骨追风膏已断档,而虎骨又极难采办,何不以豹骨替代?否则只能停药。余修初开始尚存犹豫,因“采办务真”是头条店规,但停药又会使店誉受损。权衡再三,他决定一边以豹骨替代虎骨,一边加紧采购虎骨,以补断档。没想到,这是邹文昌设计的圈套。当翻版虎骨追风膏制成后,他马上向老板打小报告。胡雪岩听后果然大怒,立即让伙计把不及格的药膏全部烧掉,以示诚信。胡雪岩的反应一方面说明他对制度的重视,另一方面也说明虎骨的神奇“药效”,以及它在中药里无可撼动的尊贵地位。《食疗本草》说:“(虎骨)主腰膝急痛,煮作汤浴之或和醋浸亦良,主筋骨风急痛,胫骨尤妙。”看起来,虎骨主要是针对古人关节方面的疾病,言之凿凿,世代相传,长盛不衰,似乎真有神效。

  医药从业人员对虎骨推崇备至,至于民间非专业人员则更对这种得来不易的神物顶礼膜拜了,晚清重臣曾国藩就是其中之一。

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